LV男装创意总监将换人?

无论上个篇章多么值得留恋,时尚行业总是被一股向前的无名动力驱动着。

上周末,在设计师品牌Martine Rose于伦敦举行的2023春夏系列时装秀上,Louis Vuitton首席执行官Michael Burke落座前排,引发了行业密切关注。

这个深受英国亚文化影响的牙买加裔英国设计师很少办秀,每次办秀总是希望通过其办秀地点传递一些信息。她此前曾在Tottenham市场、Camden等伦敦平民区举办时装秀,以引起人们对伦敦社区存在的关注。

Martine Rose 2023年春夏秀场选址于伦敦Vauxhall车站下的LGBTQ地下俱乐部

这一次,Martine Rose将人们邀请到伦敦Vauxhall车站下的一个拱门下,那里曾经聚集了众多LGBTQ人群友好的地下俱乐部,也是南伦敦人Martine Rose从青春期时便时常光顾的场所。

在格格不入的氛围之下,那些来自巴黎衣冠楚楚的管理层人士的到访,总是意味着些什么。

况且Michael Burke此前已经表示,Louis Vuitton将在6月23日即将到来的巴黎男装秀后进入下一个阶段。这也为人们对Martine Rose成为Louis Vuitton男装创意总监人选的猜测增加了证据。

Martine Rose一直在业内人士为Louis Vuitton男装创意总监制定的候选人清单中。这个清单上还包括Grace Wales Bonner、Samuel Ross、sacai创始人阿部千登势、Ambush创始人Yoon Ahn、KITH主理人Ronnie Fieg等。

现年41岁的Martine Rose于2007年创立同名品牌,从一个很小的衬衫系列发展为如今在时装爱好者中广受好评的设计师品牌。Martine Rose没有披露过个人品牌的收入情况,Pomanda估计其营业额为830万英镑,近年来增长迅速。

Martine Rose的成长伴随着亚文化和潮流文化在时尚界的崛起,也得益于市场对男装设计越来越多的关注。

牙买加血统和南伦敦的特殊成长环境令Martine Rose从小接触多种不同文化,对90年代的伦敦电子舞曲和锐舞文化,以及高级和低级文化的融合产生了浓厚兴趣,这也充分体现在她此后的设计中。

Martine Rose能够自由引用亚文化元素,但是不同于当下的更多潮流品牌,她仍然具有时装设计师品牌对服装结构的关注,通过对于对比例和轮廓的研究建立了一套独特审美。她的版型设计极具标识度,从肩部加宽的外套到自然下垂的落肩效果,再到高腰牛仔裤都折射出80年代的复古审美。

Martine Rose的设计体现了90年代的伦敦电子舞曲和锐舞文化对其的深厚影响

简而言之,专攻男装的Martine Rose成为了近年来为数不多平衡了亚文化表达和传统时装规则的设计师,并且因为其对亚文化的坚持,而在爱好者中维持了居高不下的口碑。

这也使Martine Rose获得了以相似方式平步青云的前Vetements联合创始人、现任Balenciaga创意总监的Demna Gvasalia的认可。

2015年,Martine Rose和伴侣因无经济能力承担租金从伦敦东部搬到东南部,而就在此时,刚刚就任Balenciaga创意总监的Demna Gvasalia通过中间人联系到Martine Rose,并向她发出担任 Balenciaga男装设计顾问的职位邀请。

在Balenciaga任职的三年时间内,Martine Rose深入地了解到时尚产业头部品牌的运转机制,这让她开始意识到自己与时尚体系的格格不入。2017年,Martine Rose离开Balenciaga并回归同名品牌,定期在伦敦男装周进行系列发布。

Martine Rose在此次2023春夏系列时装秀后表示,“我只是对大量不同类型的人感兴趣,而我想与之交往的总是那些处于边缘、角落和阴影下的人。”

可以说,Martine Rose首次征战奢侈品牌以退出告终。她对于个人化表达的坚持,以及对于其伦敦本地化文化背景的忠实,注定会成为她与Louis Vuitton这种法国头部品牌兼容的障碍。

但是Martine Rose的才华令行业无法将其排除在候选人名单之外。

除了Martine Rose本身过硬的时装表达技巧之外,她的表达风格顺应了当下年轻人推崇的街头风格,这对Louis Vuitton而言意味着更小的过渡成本。前任男装创意总监Virgil Abloh通过颠覆性的潮流化风格为Louis Vuitton男装开启了新篇章,聚集了品牌渴求的年轻一代消费者。

如果不是Virgil Abloh的突然去世,Louis Vuitton显然还将继续从其对Virgil Abloh的押宝中获利,而男装这块在品牌内部占比极小的试验田也让Louis Vuitton敢于冒险。

因此,Louis Vuitton要寻找的接班人大概率将延续潮流化的风格表达。从市面上的候选人名单来看,市场也普遍相信Louis Vuitton不会对宏观的创意方向做出大变动,而将继续从潮流化的男装产品中获利。

更重要的是,Martine Rose不只是一个时装设计师,她还是当今潮流领域最热门的联名合作对象。

担任Louis Vuitton男装创意总监的潜在条件,就是为这个奢侈品牌继续制造现象级的爆款球鞋

Martine Rose 2023年春夏走秀上公布了与Nike的最新联名球鞋,此次联名以Nike Shox MR4为原型,但鞋头被改造为正装皮鞋的形状,标志性的Shox缓震系统则被放置于鞋跟处,让这款球鞋介于正装和球鞋之间。

这并非Martine Rose的第一次Nike合作,2019年推出的Nike Air Monarch IV联名也大获成功。

相较于更多在与Nike合作中被赋予有限创意自由度,只能将自己的标志性符号“盖章”于Nike核心鞋款的设计师而言,Martine Rose实际上成为了少见的对Nike球鞋的廓形进行改变的设计师。而事实证明,这样的创意自由度为当前普遍疲软的球鞋设计带来了更多想象力,并且凭借真正的创意获得市场的积极反馈。

Martine Rose与Nike 2019年首次合作的Nike Air Monarch IV联名球鞋

担任Louis Vuitton男装创意总监的潜在条件,就是为这个奢侈品牌继续制造现象级的爆款球鞋。

Virgil Abloh在Off-White与Nike的里程碑式联名后,为Louis Vuitton带来了LV Trainer球鞋。即使是专注于高级成衣设计的Louis Vuitton女装创意总监Nicolas Ghesquière,也为品牌带来了辨识度极高的Archlight球鞋,使其成为夯实地位的基石。

Virgil Abloh为Louis Vuitton带来了LV Trainer球鞋

现任Dior男装创意总监、前任LV男装创意总监Kim Jones则与Nike渊源颇深,并为Dior带来了现象级的Air Jordan 1联名球鞋,至今为止仍然没有任何奢侈品牌与运动品牌联名引发的大众市场热度能够超过Dior与Jordan。

要成为Louis Vuitton男装创意总监,球鞋设计的经验不只是锦上添花,而可以说是一个必备技能。

同样在候选人名单上的Grace Wales Bonner最近与adidas Originals推出了2022年联名球鞋,然而延续了adidas学院派的合作对象筛选标准和营销策略,此类合作鞋款的影响力均止步于小众市场。

严格来讲,专注时装的Martine Rose或许与adidas更加契合,与强势的Nike相比,adidas通常给予合作设计师更多的创意权限。不过对Martine Rose的职业发展而言,Nike能够带给她的可能更多。一旦Martine Rose站在Nike阵营,也意味着她的圈子被打开,融入到了更广泛的人际网络当中。她也出现在了著名的Nike阵营合照中,与众多Nike长期合作者并列。

成为Louis Vuitton男装创意总监需要这种开放性。

此前Michael Burke谈及Virgil Abloh接班人时曾经表示,不是每个人都有能力驾驭这样一个巨型品牌,LV不仅制造服装,还制造手表、珠宝、手袋和皮具,这些都会对设计师产生约束,能否接受这样一种约束决定了设计师是否成功。

他认为,Louis Vuitton对候选人没有地域、性别和取向上的限制,也没有实际年龄的限制,心理年龄才是最重要的,但一个设计师必须要对工艺和材料有鉴赏力,必须对图像和图形有鉴赏力。除了具备对产品的审美,设计师也要懂得如何欣赏客户。

无论是采取柔和的方式继承上一任设计师的设计风格,还是重新开始,Michael Burke认为都有效,但在两种截然不同的方法中,LV需要前者。他强调,改变是受到欢迎的,但是无论谁接替Virgil Abloh的工作,都必须尊重品牌的准则。奢侈品公司的价值在于永久性,任何人都不能大摇大摆地进来强加改变,Louis Vuitton团队对于品牌非常自豪,并且十分严肃。

Martine Rose在Balenciaga建立了对当代奢侈品牌运作机制的认识,虽然当时她决定全身而退,但是她在三年中积累的这种全局认识却十分宝贵。任何人都应该意识到Louis Vuitton男装创意总监这一职位的复杂性,它对综合能力的要求远高于某一方面的特长。同时,创意总监在个人局限性和野心之间的平衡也让这个职位像是走钢丝,无功无过被视为一种错误,但是过于鲁莽也会很快出局。

无论如何,在永不停步的时尚行业中,新的人选总会如期而至。

若是在五年前,推崇地下文化的Martine Rose很难与当今最大奢侈品牌Louis Vuitton联系在一起。但是在时尚行业的种种剧变后,二者之间的商业合同至少不再难以想象。

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